Capter le faisceau solaire

Le cœlostat est l’instrument utilisé pour collecter le faisceau solaire. Installé sur la terrasse de la Maison du Soleil, il capte les rayons du Soleil et les achemine à l’intérieur du bâtiment pour alimenter toutes les expériences utilisant la lumière solaire : projection directe et observation du disque solaire – la photosphère – analyse du spectre solaire grâce à un spectroscope ainsi qu’une multitude d’expériences lumineuses et ludiques.

Le cœlostat est essentiellement constitué de deux miroirs plans. Le miroir primaire, d’un diamètre de 50 centimètres, suit la course du Soleil tout au long de la journée grâce à un entraînement motorisé ultra-précis. Le reflet du Soleil capté par le miroir primaire est ensuite envoyé vers le miroir secondaire, fixe. Ce dernier « injecte » le faisceau à l’intérieur du bâtiment à travers un hublot en verre optique à faces polies parfaitement parallèles.

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Les deux miroirs plans du cœlostat. En avant-plan, le miroir primaire motorisé.